Sur les traces de Leonardo Balerdi

Au moins en ce qui concerne le numéro du maillot, Leonardo Balerdi suit de grands pas. Le nouvel arrivant Argentin du BVB portera le 18, à l’instar de Lars Ricken, Lucas Barrios ou Nuri Sahin. Mais qui est ce jeune défenseur? Une recherche sur son passé …

Michael Zorc ne veut pas révéler beaucoup plus que dans le communiqué de presse officiel publié lundi. Leonardo Balerdi est un « défenseur central intelligent avec un bon combat et une tête forte », avec un « bon jeu d’accumulation et de passes », a déclaré Zorc. D’autres parties étaient intéressées par le joueur telles que la Juventus Turin ou le FC Barcelone doit être suffisant pour le moment pour attester du talent extraordinaire de Balerdi. Zorc parle expressément du fait que l’Argentin, qui n’était initialement prévue que pour l’été, pourrait faire son entrée dans l’équipe « à moyen terme ». En tant qu’aide d’urgence, il n’est officiellement rien communiqué à ce sujet malgré les problèmes de défense actuels.

Quatre joueurs seulement ont été vendu par le Boca Juniors à un prix plus élevé que Balerdi: Walter Samuel (AS Rome, 2000), Carlos Tevez (Corinthians, 2005), Fernando Gago (Real Madrid, 2007) et Ever Banega (Valence, 2008). Depuis 2013, Balerdi joue pour le Boca. Il est né à Villa Mercedes, dans la province de San Luis, dans l’ouest de l’Argentine, à 722 kilomètres de Buenos Aires. Il a rejoint son premier club le Sportivo Pueyrredon à l’âge de six ans.

Dix jours après ses 14 ans, un appel a changé sa vie. Le Boca-Scout Horacio Garcia a fait de Balerdi un déménagement savoureux au Buenos Aires. Son premier entraîneur, Fabian Fedullo, a vite compris que la défense centrale serait le point de départ idéal pour son nouveau joueur, vu le physique de Balerdi (1,86 m à l’époque, 1,91 m aujourd’hui), sa vitesse et sa polyvalence tactique.

Espérant que Balerdi obtiendrait son diplôme d’études secondaires et qu’il commencerait par la suite sa formation professionnelle, sa famille lui aurait permis de se rendre au Boca Juniors. Mais tout s’est passé très vite: l’entraîneur Guillermo Barros Schelotto – maintenant sous contrat avec le Los Angeles Galaxy – l’amenait en 2018 auprès des professionnels, pour lequel il joue pour la première fois le 28 août en Super League contre l’Atletico Huracan (0:0). Déjà auparavant, le talent défensif avait fait ses débuts lors d’un tournoi à Valence avec l’équipe nationale Argentine des moins de 20 ans et avait pris part l’année dernière à la Coupe du Monde en Russie – en tant que partenaire de Messi.

Une offre du FC Barcelone d’un montant de dix millions d’euros a été rejeté par le Boca il y a encore six mois; Dortmund a remporté l’affaire avec un montant forfaitaire de 15,5 millions d’euros. « Plusieurs clubs songeaient aux joueur », a déclaré le directeur sportif Zorc, « nous devions prendre une décision. » Lundi, Balerdi a signé jusqu’en 2024.

Source: Kicker

Auteur : Maxime